واتیکان تایید کرده که پاپ بندیکت شانزدهم، رهبر کاتولیک های جهان در بیست و هشتم ماه جاری میلادی(۱۰ اسفند ماه) استعفا خواهد داد.

رهبر کاتولیک های جهان که ۸۵ سال دارد گفته است که از نظر جسمانی نمی توانسته وظایفش را انجام دهد.

یکی از سخنگویان واتیکان تاکید کرده که حتی نزدیکترین دستیاران پاپ از این تصمیم او اطلاعی نداشته اند.

ماریو مونتی، نخست وزیر ایتالیا گفته است که " به‌شدت از این خبر غیرمنتظره شوکه شده است ".

پاپ بندیکت شانزدهم در سال ۲۰۰۵ میلادی و در پی مرگ ژان پل دوم به عنوان رهبر کاتولیک‌های جهان برگزیده شد.

استعفا از این مقام آخرین بار در قرن پانزدهم صورت گرفته بود.

پاپ بندیکت شانزدهم هشتمین پاپ آلمانی بود که عهده دار این مسئولیت شده بود.

سخنگوی دولت آلمان ضمن ابراز شگفتی از استعفای پاپ گفته است: " دولت آلمان مراتب احترام خود را به پدر مقدس به خاطر تمامی خدمات و کمک‌هایی که در دوران زندگی‌اش به کلیسای کاتولیک کرده، ابراز می‌کند. "

فرانسوا اولاند، رئیس جمهور فرانسه هم تصمیم پاپ برای استعفا را " بسیار قابل احترام " دانسته است.

کاردینال یوزف آلویس راتزینگر ۷۸ ساله در زمان انتخاب در سال ۲۰۰۵ میلادی، یکی از مسن ترین افرادی بود که به این سمت برگزیده شد.

سوء استفاده جنسی از کودکان توسط کشیشان طی دهه‌های گذشته، یکی از بحثبرانگیز‌ترین مسائلی بود که کلیسای کاتولیک در دوران مسئولیت پاپ بندیکت شانزدهم با آن روبه‌رو شد.

به گفته واتیکان انتظار می‌رود که فاصله زمانی بین استعفای پاپ و انتخاب جانشین او تا حد ممکن کوتاه باشد. اما هنوز زمان دقیق نشست کاردینال‌ها برای انتخاب پاپ جدید اعلام نشده است.