درد های عصبی، دردهای شدیدی است که در مسیر یکی از عصب‌های انسان به وجود می‌آید؛ علت این دردها ممکن است آسیب یا تحریک عصبی بوده و یا در بسیاری موارد علت آن نامعلوم باشد. درد‌های عصبی علل مختلفی دارد؛ وارد شدن آسیب فیزیکی به اعصابی که اطلاعات را بین نخاع و مغز انتقال می‌دهد، عفونت‌های ویروسی، بیماری‌هایی مانند دیابت و ام اس، عوارض جانبی برخی دارو‌ها و مصرف زیاد الکل از آن جمله هستند.

 

پزشکان درمان دردهای عصبی رادشوار می‌دانند و دارو‌های سنتی هم برای تسکین آنها اغلب بی اثر است.

به گفته ریچنر استادیار دانشگاه آرهوس دانمارک، افراد مبتلا به درد‌های عصبی ممکن است یک سبد دارو را امتحان کنند بدون اینکه واقعاً نتیجه خوبی کسب کنند.

اما اکنون یک دهه تلاش و تحقیق ریچنر و همکارانش، منجر به شناسایی پروتئینی شده است که عامل ایجاد درد‌های مزمن عصبی است و می‌تواند هدف موثری برای دارو‌های ضد درد باشد.

آن‌ها در این مطالعه دریافتند که موش‌هایی که قادر به تولید پروتئین سورتیلین نیستند، پس از تحمل آسیب عصبی، هیچ دردی را احساس نمی‌کنند.

سورتیلین پروتئینی است که در سطح سلول‌های عصبی وجود دارد.