تعداد مبتلایان بهآسماز سال ۱۹۶۰ میلادی تاکنون افزایش یافته است و یکی از دلایل این امر کاهش چشمگیر میزان مصرففیبردر رژیم غذایی مردم است.

گروهی ازدانشمنداندانشگاه لوزان سوییس در تحقیقی تاثیر رژیم غذایی با فیبر بالا را در ابتلا به آسم مورد مطالعه قرار دهند. آنها آزمایش های خود را روی گروهی از موش ها آغاز کردند و به آنها رژیم غذایی با فیبر پایین دادند. پس از دو هفته، محققان مشاهده کردند که این موش ها به گرد و غبار نوعی آلرژی پیدا کردند و خرخر می کنند.

در این موش ها علایمی همچون التهاب ریه به همراه تنگی راه های تنفسی، خس خس سینه و تنگی نفس مشاهده شد. اما در مقابل موش هایی که پیش از قرار گرفتن در معرض گرد و غبار به مدت دو هفته از رژیم غذایی سرشار از پکتین(فیبر) استفاده کرده بودند، این علایم را از خود نشان ندادند.
به گفته محققان سطح سلول های ایمنی به نام ائوزینوفیل و سلول های آنتی بادی ایمونوگلوبولین(E - both) که معمولا هنگام بروز آلرژی و آسم افزایش می یابد، در موش های گروه دوم به نصف کاهش یافت. در نتیجه این موش ها انقباضات کم تری را در راه های تنفسی خود داشتند و کمتر به آسم مبتلا شدند.

در حال حاضر ۳۰۰ میلیون نفر از مردم جهان مبتلا به آسم هستند و براساس ارزیابی های پزشکی تا سال ۲۰۲۰، تعداد مبتلایان به ۴۰۰ میلیون نفر خواهد رسید.