پیروزی پارس جنوبی جم برابر استقلال خوزستان باعث شد تا بار دیگر این تیم به صدر جدول رده بندی برسد؛ اتفاقی که سبب اهمیت دو چندان دیدار معوقه سرخپوشان در تبریز مقابل گسترش فولاد تبریز شده است.
 
البته برانکو ایوانکوویچ در این دیدار با مصدومیت سیدجلال حسینی و خستگی محمد انصاری مواجه شده است. سیدجلال حسینی به دلیل مصدومیت به تبریز نرفته و محمد انصاری هم بعد از اردوی ملی پوشان و دو دیدار برابر کره جنوبی و سوریه، خسته به اردوی سرخپوشان ملحق شده؛ موضوعی که چالشی برای برانکو جهت انتخاب 2 بازیکن خط میانی تیم ایجاد کرده است.
 
خستگی انصاری شاید سبب شود، برانکو به دو گزینه ی دیگر یعنی حسین ماهینی و محسن ربیع خواه برای قرار گرفتن در کنار خلیل زاده بیاندیشید و با توجه به حضور موفق تر محسن ربیع خواه در تجربه های قبلی حضورش در قلب خط دفاعی، به نظر می رسد این بازیکن گزینه اول برانکو برای حضور در این منطقه باشد.