فرشید اسماعیلی که با بازی‌های خوب خودش در این فصل، نامی برای خود دست و پا کرده و حتی در دربی به جای بختیار رحمانی به میدان رفت اما در بازی‌های اخیر بازدهی مناسبی نداشته است.

عملکرد ضعیف این بازیکن در دیدار مقابل فولادخوزستان با اعتراض و انتقاد شدید علیرضا منصوریان روبرو شد. سرمربی استقلال در رختکن بعد بازی با فولاد به هافبک جوان تیمش با عصبانیت گفت: قرار نیست فکر کنی همیشه در ترکیب ثابت بازی می‌کنی. با این نوع عملکردی که نشان دادی، احتمال دارد روی نیمکت بنشینی.

منصوریان علاوه بر اسماعیلی در کنفرانس خبری بعد این دیدار از چند بازیکن تیمش انتقاد کرد و گفت که با سهل‌انگاری بازیکنان استقلال، پیروزی را با تساوی عوض کردند.