باتوجه به تایید کشته شدن ابوبکر البغدادی اینکه در شرایط فعلی چه کسی جانشین وی خواهد شد موضوع مهمی است.

خبرها حکایت از این دارد که به احتمال زیاد یکی از معاون‌های ابوبکر البغدادی که هر دو از افسران سابق ارتش عراق در زمان حکومت "صدام حسین" بودند، رهبری داعش را برعهده خواهند گرفت.

در میان جانشینان بالقوه البغدادی دو سرهنگ سابق ارتش صدام دیده می‌شوند. متخصصان اسلام‌گرایی معتقدند این دو جانشین عبارتند از: «ایاد العبیدی» و «عیاد الجُمَیلی.» اگرچه هیچ‌کدام عنوان «خلیفه» یا «امیرالمومنین» نخواهند داشت، اما به‌عنوان جانشینی برای البغدادی مطرح هستند.

العبیدی در دهه 50 عمر خود است و قبلا به‌عنوان وزیر جنگ داعش خدمت کرده بود. الجمیلی نیز در دهه 40 عمر خود است و مسوول نهاد امنیتی داعش به نام «امنیه» است. در ماه آوریل تلویزیون دولتی عراق اعلام کرد که الجمیلی کشته شده، اما این خبر تایید نشد. این دو تروریست بعد از حمله آمریکا به عراق در سال 2003 میلادی که منجر به سرنگونی رژیم صدام شد، به گروه‌های تروریستی پیوستند.

این دو نفر بعد از کشته شدن «ابوعلی الانباری»، «ابوعمر الشیشانی» و «ابومحمد الجولانی» سخنگو و مسئول تبلیغات این گروه تروریستی در سال گذشته میلادی، به مهم‌ترین معاونان بغدادی تبدیل شدند.

انتخاب سرکرده جدید داعش به موافقت شورایی متشکل از هشت تن نیاز دارد که 6 تن از آنها عراقی و یک نفر اردنی و یک نفر نیز سعودی است. «فضل ابورقیف»، متخصص عراقی گروه‌های افراطی، می‌گوید: «تبار رهبر این گروه به پیامبر نمی‌رسد. این گروه دیگر سرزمینی برای اعمال حاکمیت ندارد و دیگر کسی را ندارد که متخصص علوم سیاسی و الاهیات باشد.» بر این اساس، داعش فاقد «خلیفه» خواهد بود و رهبر بعدی فقط «امیر» نام خواهد گرفت.

انتصاب رهبر جدید نیازمند تایید 8 عضو شورای مشورتی است که نهادی مشورتی برای خلیفه است. بعید است که اعضای این گروه بتوانند به‌دلیل شرایط امنیتی تشکیل جلسه بدهند و رهبر جدید را برگزینند. 6عضو این شورا عراقی هستند و نشان می‌دهد که عراقی‌ها دست برتر را دارند، یک عضو سعودی است و یکی هم اردنی در این شورا حضور دارند.

برخی مقام‌های ارشد آمریکایی‎ها معتقدند داعش رهبران خود را به «المیادین» در سوریه و در دره فرات منتقل کرده است که در جنوب غربی رقه (پایتخت داعش) قرار دارد و اکنون در محاصره است.

ابومصعب الزرقاوی اولین رهبر گروه تروریستی داعش بود که بعد از وی البغدادی مسئولیت رهبری این گروه تروریستی را برعهده گرفت.