یک‌سوم دیوار بزرگ چین، که متعلق به سلسله مینگ است، از زمان ساخت تاکنون ناپدید شده است. کارشناسان علت این امر را عوامل طبیعی و فعالیت‌های بشری می‌دانند.

فرسایش، آسیب‌های ایجاد شده بوسیله توریست‌ها و سرقت آجرهای این دیوار سه عامل ناپدید شدن حدود یک‌سوم از این اثر تاریخی هستند. رشد گیاهان در داخل دیوارها نیز در تسریع تخریب آن مؤثر بوده است.

این دیوار تنها یک ساختار به‌هم پیوسته نیست بلکه هزاران کیلومتر از «شانهای گوآن» در ساحل شرقی «جیایو گوآن» تا «صحرای گبی» در غرب امتداد می‌یابد. بدلیل ویران شدن بخش‌هایی از این دیوار تخمین دقیق طول آن بسیار مشکل است. کارناسان طول این دیوار را بین ۹۰۰۰ تا ۲۱۰۰۰ کیلومتر تخمین می‌زنند. بر خلاف آنچه ادعا می‌شود این دیوار از فضا قابل مشاده نیست.

دیوار بزرگ چین در زمان ساخت طولانی‌ترین و بزرگترین ساختمان تدافعی - نظامی بود و ساخت آن از قرن سوم قبل از میلاد تا قرن هفدهم طول کشید. این دیوار یکی از عجایب هفت‌گانه جهان به‌شمار می‌رود و سال ۱۹۸۷(۱۳۶۶) در فهرست میراثجهانی یونسکو ثبت شد.